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Spanish-First Field Day Celebrates Latino Community Leadership, Spirit and Contribution to WNY Apple Industry

Year to year, New York State harvests more than 1.2 billion pounds of apples, cares for more than 1.6 million apple trees, and farms more than 55,000 acres that provide fresh, nutritious apples to more than 68 million people around the country. A huge portion of this effort is due to the massive contribution of Latino farmers, employees, and service providers who actively grow, harvest, pack, market, distribute, and export world-famous, NYS-grown apples. Recognizing the contributions of Latino farmers — the leadership, the skills, and vital role they hold in the agricultural sector — creates opportunities to envision and develop successful agricultural career paths for future Latino producers. Additionally, understanding Latino-led contributions identifies unique and valuable skills, furthering professional and business goals, which in turn improve well-being and family life, inspiring the Latino agricultural community as a whole.

On Friday, June 17, 2022, we explored this topic in depth at the “Spanish-First Field Day for the Latino Community in Western New York,” while learning sustainable management practices in integrated pest management and honey-crisp (apple) production at the  CCE Orleans county office. A local community of more than 40 Latino farmers, managers, supervisors, farm owners, crew leaders, and employees from Western New York attended this collaborative event led by Mildred Alvarado (Cornell Small Farms Program), Alejandro Calixto (NYS IPM), and Mario Miranda Sazo (CCE Lake Ontario Fruit Program). This dynamic facilitation team represents an important emerging group of bilingual experts within the extension system. As a community, Latino farmers and service providers, along with their English-first colleagues promote and model an inclusive, cross-cultural approach, while possessing the skills to further elevate the New York State’s agricultural industry. The diverse human resources needed to produce 29.5 million bushels of apples, representing $1.3 billion in economic output requires robust, bilingual agricultural educational resources. 

New York State is the fourth most multilingual state in the nation led by California, Texas, and New Mexico where bilingual resources and service providers are an established cultural norm within the extension system. The Cornell Small Farms Program’s Futuro en Ag project, launched in 2021, aims to collaborate with the multitude of local and regional service provider organizations promoting Spanish-first and bilingual ag education. As a project, Futuro en Ag supports Latino/a/x farmers in gaining access to Spanish-first information and appropriate educational tools to achieve their goals and minimize risk.

If you are interested in learning more about Futuro en Ag, visit the project page and explore the Centro de Recursos para Fincas.


El Primer Día de Campo en Español Celebra el Liderazgo, el Espíritu y la Contribución de la Comunidad Latina a la Industria de la Manzana en el Oeste de Nueva York

Año tras año, el Estado de Nueva York cosecha más de 1.2 mil millones de libras de manzanas, cuida más de 1.6 millones de árboles de manzanas y cultiva más de 55,000 acres que proveen manzanas frescas y nutritivas a más de 68 millones de personas en todo el país. Una gran parte de este esfuerzo se debe a la masiva contribución de agricultores, empleados y proveedores de servicios Latinos que cultivan, cosechan, empacan, comercializan, distribuyen y exportan activamente manzanas producidas en el Estado de Nueva York. Reconocer las contribuciones de los agricultores Latinos— el liderazgo, las habilidades y el papel vital que tienen en el sector agrícola— crea oportunidades para visualizar y desarrollar carreras profesionales agrícolas exitosas para los futuros productores Latinos. Además, entender las aportaciones lideradas por los Latinos identifica habilidades únicas y valiosas, promoviendo objetivos profesionales y de negocios, que a su vez mejoran el bienestar y la vida familiar, inspirando a la comunidad agrícola Latina en su conjunto.

El viernes 17 de junio de 2022, exploramos este tema más a fondo en el “Día de campo en Español para la Comunidad Latina del Oeste de Nueva York”, mientras aprendíamos prácticas de gestión sostenible en el manejo integrado de plagas y la producción de la variedad de manzana Honey-crisp en la oficina del condado de Orleans del CCE. Una comunidad local de más de 40 agricultores Latinos, gerentes, supervisores, propietarios de fincas, líderes de cuadrillas y empleados del Oeste de Nueva York asistieron a este evento de colaboración dirigido por Mildred Alvarado (Programa de Pequeñas Empresas Agrícolas de Cornell), Alejandro Calixto (NYS IPM) y Mario Miranda Sazo (Programa de Frutas del Lago Ontario del CCE). Este dinámico equipo de facilitación representa un importante grupo emergente de expertos bilingües dentro del sistema de extensión. Como una comunidad, los agricultores Latinos y proveedores de servicios, junto con sus colegas de Inglesa, promueven y modelan un enfoque inclusivo e intercultural, a la vez que poseen las habilidades para elevar aún más la industria agrícola del Estado de Nueva York. Los diversos recursos humanos necesarios para producir 29,5 millones de bushels de manzanas, que representan 1,3 mil millones de dólares en producción económica, requieren recursos educativos agrícolas robustos y bilingües.

El Estado de Nueva York es el cuarto estado más multilingüe de la nación, liderado por California, Texas y Nuevo México, donde los recursos y proveedores de servicios bilingües son una norma cultural establecida dentro del sistema de extensión. El proyecto Futuro en Ag del Programa de Pequeñas Empresas Agrícolas de Cornell, lanzado en 2021, tiene como objetivo colaborar con la mayoría de las organizaciones proveedoras de servicios locales y regionales que fomentan la educación agrícola bilingüe y en Español. Como proyecto, Futuro en Ag apoya a los agricultores Latinos para que tengan acceso a la información en Español y a las herramientas educativas apropiadas para lograr sus objetivos y minimizar los riesgos.

Si está interesado en obtener más información sobre la programación de Futuro en Ag para este 2022 , visite nuestro sitio web y explore el Centro de Recursos para Fincas.

Nicole Waters

Nicole is the Beginning Farmer Project Coordinator for the Cornell Small Farms Program. Her work focuses on the human side of farming, with the day-to-day operations of the Labor Ready Project as her main priority. Trained in organizational communication, leadership, and English as a Second Language (ESL); Nicole’s work aims to foster healthy and positive working environments through professional development programs.