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Cornell Garden-Based Learning Presenta Su Proyecto de Bosques Comestibles

Bosques Comestibles, también conocidos por la comunidad de productores como la producción de plantas perennes comestibles, tales como árboles frutales y  nueces, bayas, raíces y flores, etc. en un arreglo que es funcional, productivo y, a menudo, estéticamente agradable. Se considera parte del  sistema agroforestal, en el cual, hablando en términos generales, es un enfoque de gestión de la tierra que integra árboles o plantas perennes leñosas (piense en árboles de nueces, madera, arces azucareros) con otros cultivos como plantas anuales, hongos comestibles o incluso pastizales para pastoreo de ganado.

food forest CCE

Participantes en el evento de Bosques Comestibles, reunidos en Hilltop Community Farm, CCE Tioga. Ashley M. Helmholdt / Cornell Garden-Based Learning

 

La organización Cornell Garden-Based Learning (Aprendizaje Basado en el Jardín de Cornell) busca introducir los paisajes perennes comestibles a nuevas audiencias a través de su proyecto piloto de Bosques Comestibles. La iniciativa apoya la colaboración entre educadores de la Extensión Cooperativa de Cornell (CCE), Voluntarios de Master Gardener (Graduados del programa de Master Gardener de CCE) y jardineros locales, y ofrece microbecas a las comunidades para implementar y administrar sus propios jardines con plantas perennes. Como parte de este enfoque, invitaron a los voluntarios del programa de Master Gardener y otras partes interesadas de CCE de todo el estado a participar en una ronda de talleres prácticos que se llevaron a cabo en Hilltop Community Farm de Tioga County CCE, para perfeccionar algunas de las habilidades necesarias para atender a un bosque comestible comunitario. 

Los temas incluyeron la creación de un hábitat para insectos benéficos, el reconocimiento de prácticas agroforestales indígenas para la producción de nueces, técnicas de labranza mínima, mejores prácticas de suelo y agua y demostraciones de propagación y el evento culminó con la plantación del primer Bosque Comestible de Hilltop Community Farm. El diseño del jardín, que fue desarrollado por Sarah Neal, arquitecta paisajista basada en Danby, NY,  toma en cuenta una serie de funciones y necesidades diferentes en su elaboración. Acomodará un área de asientos para reuniones, incluye exclusivamente las plantas que son comestibles cuando están crudas para la seguridad de los niños visitantes y aprovecha un espacio pequeño con plantaciones de alta densidad que permiten suficiente luz solar para todas las plantas.

Event participants help plant hickory tree

Los participantes aprenden como sembrar un árbol de nueces en el Bosque Comestible.
Craig Cramer/ Cornell SIPS

Después de la siembra inaugural del evento en Candor, Nueva York, se diseñarán y plantarán otros cuatro sitios de bosques comestibles a través de un programa de mini-subvenciones de Food Forest Trial Garden con Cornell Garden-Based Learning, con la esperanza de llevar el programa de talleres piloto a otros sitios alrededor el estado, involucrando a audiencias locales y personas de diversos orígenes y tradiciones agroforestales indígenas para que determinan la dirección de la iniciativa. Estos bosques comestibles pueden tener distintas formas y varían mucho en sus cultivos perennes y diseño. Los participantes discutieron cómo las diferentes necesidades de la comunidad afectarán el diseño y la disposición del jardín en sus comunidades. Por ejemplo, en algunos paisajes urbanos, los jardineros pueden necesitar presión para resaltar la belleza estética y la naturaleza “ordenada” de su jardín (usando líneas rectas, cercado prolijo, cubriendo con mantillo y mostrar que es un espacio manejado, no abandonado) mientras que aquellos en las áreas rurales pueden enfrentar diferentes desafíos, como el cercado de venados y otras presiones de plagas. Independientemente de la ubicación, todos los bosques comestibles necesitarán un plan para quién los administra, y debe diseñarse teniendo en cuenta los impactos futuros del cambio climático.

Si está interesado en participar en estos temas con el aprendizaje basado en el jardín de Cornell, los días de campo del jardín de prueba del bosque de alimentos tienen un próximo evento, “Recorrido por los sitios de jardinería ecológica” el 13 de mayo de 2022, en los jardines botánicos de Cornell. Para explorar oportunidades para productores principantes en el programa de incubadora de negocios agrícolas y los próximos eventos en Hilltop Community Farm, visite su sitio web.

 

 


 

Cornell Garden-Based Learning Sets Sights on Food Forests

Food Forests, also known as Edible Forests, sees community growers cultivating edible perennial plants, such as fruit and nut trees, berries, roots and flowers etc. in an arrangement that is functional, productive, and often aesthetically pleasing. This is a subset of agroforestry, which broadly speaking, is a land management approach that integrates trees or woody perennials (think nut trees, timber, sugar maple) with other crops such as annuals, mushrooms, or even pasture for grazing. 

food forest CCE

Participants at the Food Forest event at Hilltop Community Farm, CCE Tioga. Ashley M. Helmholdt / Cornell Garden-Based Learning

Cornell Garden-Based Learning is looking to support the development of edible perennial landscapes for new audiences though their Food Forest Trial Garden Project. The project supports collaboration between CCE educators, Master Gardener volunteers and local gardeners, and has offered microgrants to communities to implement and steward their own food forests. As part of this focus, they invited Master Gardener volunteers and other CCE stakeholders from across the state to participate in a round of hands-on workshops held in CCE Tioga’s Hilltop Community Farm, to hone some of the skills needed to tend to a Community Food Forest. 

Topics included creating habitat for beneficial insects, honoring the history and ingenuity of indigenous agroforesty, low-till gardening techniques, soil and water best practices and propagation demonstrations,, and also culminated in the planting of Hilltop Community Farm’s first ever Food Forest. The garden design, which was developed by landscape architect Sarah Neal of Danby NY, takes into consideration a number of different functions and needs in its design. The garden will accommodate a seating area for gathering, it features plants that are all edible when raw for the safety of visiting children, and takes advantage of a small space with high density plantings that permit sufficient sunlight for all plants. 

Event participants help plant hickory tree

Participants learn how to plant a hickory tree in the new Food Forest.
Craig Cramer/ Cornell SIPS

Following the event’s inaugural planting in Candor, NY, four other forest garden sites will be designed and planted through a Food Forest Trial Garden mini-grant program with Cornell Garden-Based Learning, with the hope of bringing the pilot workshop program to other sites around the state, engaging local audiences and people from diverse backgrounds and indigenous agroforestry traditions to take the lead. These Food Forests may have distinct forms and vary greatly in their perennial crops and design. Participants discussed how different community needs will impact the design and layout of the garden in their communities.  For example, in some urban landscapes, gardeners may need face pressure to highlight the aesthetic beauty, and “tidy” nature of their garden (using straight lines, neat fences, mulching and to show it is a managed, not abandoned space) whereas those in rural areas may face different challenges, such as such as deer fencing and other pest pressures. Regardless of location, all Food Forests will need a plan for who will steward them, and should be designed in consideration of future climate change impacts.  

If you are interested in engaging with these topics with Cornell Garden Based Learning, the Food Forest Trial Garden Field Days has an upcoming event, “Ecological Gardening Sites Tour” on May 13, 2022, at the Cornell Botanic Gardens.  To explore opportunities for beginning farmers in the farm incubator program and view upcoming events at Hilltop Community Farm, visit their website

Hannah Rae Warren

Hannah Rae is the  Bilingual Project Specialist for the Cornell Small Farms Program. Her work is the focusing on building relationships throughout our local and regional food system, and supporting pathways for Spanish speakers to pursue farming and adopt IPM practices. She's interested in promoting land access for all people that wish to grow food, and working to make educational and financial resources more accessible in sustainable agriculture.
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